¿Se está encogiendo Mercurio?

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¿Se está encogiendo Mercurio?

Mensaje por Ciencianauta el Sáb Mar 29, 2014 1:50 am

El diario Natural Geoscience publicó el descubrimiento más reciente de un grupo de investigadores del Instituto Carnegie en Washington DC. Resulta que, tras hacer un análisis de imágenes tomadas recientemente de Mercurio, los científicos constataron que el planeta se está encogiendo.


Hasta ahora, esta teoría no había podido ser comprobada porque sólo se había trabajado con imágenes de una misma zona del planeta. Estas fotografías fueron proporcionadas por la nave Mariner 10 de la NASA, entre 1974 y 1975. Sin embargo, en 2011 fue lanzada la sonda MESSENGER, que al entrar en órbita alrededor de Mercurio tomó las imágenes que necesitaban los científicos para continuar con su investigación.

Liderados por Paul Byrne, los investigadores del Instituto Carnegie hallaron "arrugas" en el planeta y descubrieron que Mercurio se ha encogido radicalmente, perdiendo casi siete kilómetros.


Mercurio no tiene ni la mitad del diámetro de la Tierra y tampoco posee placas tectónicas como las de nuestro planeta, lo que hace posible que se encoja. La teoría de las placas tectónicas es relativamente nueva y establece que la superficie de la Tierra es en realidad una gran serie de enormes placas que al encontrarse forman volcanes y montañas, son responsables también de causar terremotos.

Ya que las placas tectónicas de la Tierra se derriten y se forma una nueva capa sobre la superficie, el tamaño del planeta permanecerá igual. En cambio, Mercurio es un planeta con una sola placa que se está contrayendo.

Asimismo, los científicos descubrieron que la luna también se encogió. Según un estudio realizado por la NASA en 2010, la luna perdió 91 metros de diámetro debido a que su núcleo aún se está enfriando. Durante la formación del Sistema Solar los planetas eran sumamente calientes, pero a lo largo de 4.5 mil millones de años se han enfriado. Según los expertos, llegará un momento en el cual terminen de enfriarse y, con eso, dejarán de encogerse. Lo dice la ciencia
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