La NASA anunciará que hay «zonas habitables» en unas de las lunas de Saturno

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La NASA anunciará que hay «zonas habitables» en unas de las lunas de Saturno

Mensaje por Ciencianauta el Jue Abr 13, 2017 11:01 am

La NASA ha convocado una rueda de prensa este jueves para hacer un importante anuncio relacionado con océanos extraterrestres en nuestro sistema solar y su futura exploración. Los rumores que nos han llegado a través de un ex empleado de la agencia espacial dicen que tal anuncio será sobre el hallazgo de actividad química en el océano de Encelado, la gélida luna de Saturno.


«El jueves, la NASA presentará evidencia sobre actividad hidrotermal en el suelo océanico de Encélado que está creando metano a partir de dióxido de carbono», escribe Keith Cowing, ex empleado de la agencia espacial, en el sitio Astrobiology. «Este proceso apuntaría hacia la existencia de zonas habitables dentro de los océanos de esta luna».

«Antes de ir más lejos, cabe aclarar que “habitable” no quiere decir que está necesariamente “habitado”», añade.

El posible descubrimiento de este tipo de actividad es fascinante debido a que la vida en la Tierra comenzó en las mismísimas profundidades océanicas.

«En muchos lugares de nuestro planeta se han hallado conductos hidrotermales donde el agua supercaliente del interior emerge hacia el océano», explica Cowling. «Debido a la temperatura y presión de estos conductos, se produce una química muy interesante».


En la Tierra, estos conductos son hogar de microorganismos que se han adaptado para obtener su energía de los químicos en lugar del sol. A la vez, formas de vida de mayor tamaño se alimentan de estos microorganismos, surgiendo así comunidades enteras.

«A diferencia de las interacciones ecológicas que vemos en la superficie de la Tierra, donde la vida depende directamente de la luz solar o de alimentarse de formas de vida que dependen de ella, las comunidades hidrotermales son capaces de operar sin obtener dicha energía del sol», sentencia Cowling.

El anuncio oficial de la NASA, a realizarse en unas horas, indicará que este tipo de organismos con la habilidad de vivir en condiciones extremas existen en otras partes de nuestro sistema solar.

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